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刘桂明的博客

 
 
 

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刘桂明,字开强,号千古洲人(笔名),1962年9月生,江西省永新县人,在职研究生学历。曾任中国律师论坛秘书长、《中国律师》杂志社总编,现任中国法学会《民主与法制》总编辑。

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世界最大的律师事务所是如何诞生的?  

2015-01-27 23:29:00|  分类: 新律,大成,全球, |  标签: |举报 |字号 订阅

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                                              世界最大的律师事务所是如何诞生的? - 刘桂明 - 刘桂明的博客

                               

                                    刘桂明

 

    2015年1月27日,一条与中国律师有关的大事瞬间跃居头条新闻的行列。

   大成律师事务所与德同国际律师事务所今天在北京举行签约仪式并随即联合召开新闻发布会宣布:中国领先律所大成和全球十大律所之一德同宣布进行独一无二的历史性合并。新律所将成为唯一一家能够在非洲、亚太、加拿大、中亚、欧洲、中东、俄罗斯、独联体和高加索地区、英国、美国和中国34个省市自治区提供无缝衔接服务的律所。新律所将在50多个国家的120个办事处拥有逾6500名律师,从而宣告了世界上最大律师事务所的诞生。

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    据悉,这是中国最大律所与全球十大律所的首度合并。作为一个史无前例的事件,各种新媒体当然给予了最密切的关注。随之而来的疑问,开始不断涌现。“这是合并还是联盟?”“这个合并是联盟还是联姻?”“如果是联盟,到底是紧密型的还是松散型的?”“总部到底在哪里?”“如何实现相互的文化融合与资源整合?”等等,诸如此类,不一而足。

   应当说,这些疑问的发出也是正常的。前些年弥漫在中国律师界的“狼来了!”的喊声,曾经让许多中国律师纠结了一段时间。当时的所谓的纠结,主要是害怕被欧美大所吞并。现在,新闻说不是吞并而是合并。自然让人又惊又喜,惊喜之余又有些半信半疑。

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    很显然,这确实是中国律师业规模化发展进程中的一件大事,也就是中国律师如何做大做强的实质性探索成就。从2001年“首届中国律师论坛”提出“规模化、专业化、品牌化、规范化”的“四化”以来,中国律师业一直在努力探索实践如何做大的问题。我曾经总结过中国律师业做大的三种模式,也就是“三条道路”:第一条道路是“自然做大”,如金杜所、君合所这样的发展规模;第二条道路叫“合并做大”,如当年由北京的张涌涛所、上海的万国所、深圳的唐人所合并而成的国浩所,还有如上海的锦天城所、北京的竞天公诚所与金城同达所,都是合并而成的大所;第三条道路也就是第三种模式叫做“联盟做大”,比如说中世联盟、八方联盟等。

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    那么,此次有关大成与德同的联姻究竟应该算什么呢?可以说,既有联盟的外在表现,更有合并的内在发展。从当下来论,似为联盟的运作机制。但是,从长远来看,还应该被界定为一种开创性的合并。具体表现在以下几个方面:

    一、这是一种不同以往的合并。不论是国内的合并还是国际上的合并,以往基本上在新律所的名称上就能看到变化。一般情况下,被合并的所名不再保留。此次合并在名称上可以看出,双方各有让步与保留。从今天的签约仪式上看,我们看到:Dentons同意放弃其“德同”的中文名称,大成则同意放弃其英文名称(Dacheng),只是在联盟的法定名称中仍使用英文来表达大成的名称。在世界各地使用的紫色“全球标志”中,大成的中文名称作为开头,接排的就是Dentons的英文名称。德同国际律师事务所是一家具有丰富合并经验的法律服务机构,系由位于欧洲、加拿大、英美及中东等地具有悠久历史或相当影响力的3家律师事务所即国际律所Salans LLP、加拿大律所Fraser Milner Casgrain LLP(FMC)和国际律所SNR Denton于2013年3月合并而成。Dentons是一家全球性律师事务所,现有2600名律师和专业人士,76家办公室覆盖非洲、亚太地区、加拿大、欧洲、中亚、中东、英国和美国等超过50个国家,是世界第七大律师事务所。这三家律师所中的Salans于1978年在巴黎创办,FMC于1839年成立于加拿大,SNR Denton于1742年在英国设立(2011年由英美区域合并而成),均属于历史悠久、人才雄厚且合并经验丰富的法律服务机构。

    二、这是一种重新定义的合并。所谓重新定义,就是一种既有联盟外形又各自独立的新型运作方式。依据双方协议所依据的瑞士联盟结构安排,新律所坚持“一个律所”原则,没有单一的总部或一家独大的民族文化,在发挥个人积极性和企业精神的基础上组建联合管理团队,与此同时,保持成员事务所原有的律所文化、工作环境、单独治理等。同时,新律所还是第一个“多中心”的全球律师事务所。其“多中心”意味着新律所的独特之处,也反映了多样性的地理区域、语言和文化、国籍、性别、种族和民族、宗教性取向和背景,主张律师了解在不同文化和不同地域从事法律工作的细小差别,以确定最佳解决方案,但又不强调严格统一。正如即将担任新律所全球主席的Andrew所说:“凭借更多律师覆盖我们客户更多的业务地区,这一结合不是为了创造全球规模最大的律所,而是为了了解我们客户的需求进而满足。作为全球十大律所中唯一一家总部不在美国或英国的律所,我们的多中心方式反映了全球经济的根本变化,而法律职业必须顺应这一变化。”

    三、这是一种渐行渐近的合并。协议约定,此次合并将设立三年过渡期(至2017年12月31日),以期达到用最优法律结构建立一家完全整合的新律所。在此之前,现在的大成所将负责亚洲区域(不含中东地区)律所的整合、发展及管理,以大成所为主成立亚洲董事局。未来的合并实体将形成一个瑞士联盟(“联盟”),即相关的合作主体(单独称 “成员”)依瑞士法律组成的联合体。通过创建新律所,创始成员们将凭借该所的地域优势、律师及其他专业人才储备及集合各地区多元文化的特点将其打造为一个崭新的、拥有全球化布局和多中心的业界领先的律师事务所。除了向其成员提供服务以外,联盟本身不从事任何法律业务或商业活动。新律所将设有三个主要管理机构:董事局、全球顾问委员会和全球管理委员会。对于其管理层来说,未来如何实现跨国的文化融合、跨所的资源整合、跨洋的业务联合,对于这样一家东西方文化差异较大的世界最大律师事务所,显然是一个大难题,更是一个大课题。

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    用一句俗话说,今天的签约仪式相当于双方举行了婚礼,但结婚以后的日子怎么过,对谁来说都是一个新问题。其实,我们不必拘泥于他们到底是合并还是联盟,甚至也不必纠结于究竟是不是中国律师历史上第一例合并(有人在网上举例说,2012年3月1日,澳大利亚著名律师所万盛所与我国金杜所的合并,才是第一例合并。当然,也有人认为,那不叫合并,那是一种吞并)。总而言之,作为世界律师史上里程碑式的事件,标志着中国律所已经走向世界律师强所的前列。世界律师史上第一次出现近7000人的大所,竟然与中国律师有关,竟然是中国和西方最有历史的著名律师事务所的合并。毫无疑问,这是我国律师服务体系的一种创新,也是中国改革和法治建设的一项成果。

    正如大成所创始人彭雪峰律师今天在新闻发布会上所说,此次合并对双方来说,都将获得更大的发展机遇。但是,最大的受益者还是各自的客户。由于没有全球总部也没有主导的国家文化,本律所能够为客户提供来自不同背景和国家的法务人才,他们拥有许多地区和各种法律的丰富经验。新律所将具备在全球各地社区内达成交易或解决争端所需的本土文化知识。而多中心的运营方式,加上全球律所与领先中国律所的结合,将为客户提供无缝衔接的服务、全球网络和本土知识。

   据介绍,新律所将在全球设有120个办公室,遍及五大洲50多个国家和地区,为国内外客户带来更多的法律服务优势:

   首先是遍及全球的综合法律服务。新律所作为一个汇集各国法律精英的全球律所,将为客户提供卓越的全球资源和本土知识相融合的法律服务。新律所可以帮助客户应对全球各地最为复杂的法律和商业环境,为客户提供独具特色的专业法律服务。

   其次是突破中西障碍的统一服务平台。此次联合是真正意义上中国顶级律所与西方国际大所的首度融合,新律所作为一个高度融合、高效运转的法律服务平台,将为中西方客户交流合作构建桥梁。

   第三是客户服务的大幅优化。新律所将重新定义客户服务,采用新技术加强客户支持和提供更高质量的服务,同时提高客户保密性和数据安全性。

   无独有偶,不日前,人民日报与全国律协联合开设“中国律师故事”栏目。在栏目开通之后的第一期版面上,人民日报记者首先采访了全国律协王俊峰会长。作为最早接触国际法律服务的专业人员,王俊峰会长有感而发:“随着国际化全球化的发展,中国律师会在国际经济贸易领域甚至包括政治、外交领域扮演更重要的角色,而且会逐步渗透、参与和主导到国际社会交往、国际争端解决,甚至会在一些国际冲突的专业调解和斡旋等方面发挥重要作用。”所以,王俊峰会长认为,今天的中国律师越来越清楚地认识到“中国律师正变得越来越重要”,越来越需要更多地“走出去”。

    做大做强中国律师事业,推动更多中国律师走向世界,一直是王俊峰会长追逐的梦想,也是更多中国律师追求的梦想。于是,大成与德同的合并,应该也是中国律师“走出去”的重要一步。

    对于,此次大成与德同的合并,惊喜也好,疑问也罢,总之,对中国律师业来说是,一件大事发生了,一个梦想实现了,一项纪录诞生了。

 

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